Zwarte Klaas is Zwarte Piet

Sint en Pietengilde toont duidelijk aan dat Zwarte Piet niet door Schenkman is bedacht

Tegenwoordig wordt er vaak van uitgegaan dat Zwarte Piet min of meer een schepping is van de schoolmeester Jan Schenkman die in 1850 een boekje schreef: Sint Nikolaas en zijn knecht. Verder gaat men er van uit dat hij en zijn illustratoren zich lieten inspireren door schilderijen over luxepages, zwarte lakeien in dienst van edelen in Europa. Door van deze afstamming uit te gaan en deze niet eens echt kritisch tegen het licht te houden voor wat betreft de juistheid van deze aanname, worden vanuit de historie acceptabele manieren van uitbeelden van Zwarte Piet onterecht als racistisch geduid. Ook de intocht en het herkomstland Spanje worden vaak aan Jan Schenkman toegeschreven, waardoor zijn boekje als blauwdruk wordt gezien voor het huidige Sint Nicolaasfeest. Echter, hij heeft de intocht, het herkomstland Spanje en Zwarte Piet niet bedacht. Hij is wel degene geweest die de aankomst per stoomboot heeft toegevoegd.

Lees het hele verslag door het hier als PDF te downloaden: Zwarte Klaas is Zwarte Piet.

 

Black Claus is Black Pete – The Schenkman confusion

A majority of contemporary authors assume that the Dutch holiday season character of Black Pete has been created by the nineteenth century schoolmaster Jan Schenkman in his book “Sint Nikolaas en zijn knecht[i] ”, published in 1850.  Followers of this line of reasoning usually also subscribe to the view that he and his illustrators were inspired by paintings of pages[ii], black servants of noble families in Europe. Not only the “invention” of Black Pete but also many other rituals of the Saint Nicolas celebrations, like the entry tour of the Saint and his Spanish homeland, are attributed to Schenkman, portraying him and his book as the founders of the current tradition. By blindly postulating such a recent and one-dimensional lineage for the Saint’s servant, without any critical discussion on the validity of the underlying assumptions and the historical facts, the mythical figure of Black Pete and his many incarnations in European folklore are frequently misinterpreted as racist.

Many new sources have surfaced over the last years that shed a completely different light on the origins of Black Pete and other elements of the tradition. According to extensive research neither the arrival procession of Saint Nicolas nor his companion Black Pete started with Schenkman.  Similarly, Spain was mentioned as the homeland for Saint-Nicolas well before the publication of 1850.

In the next paragraphs we will discuss the most important historical sources on this topic. Please read the article here.

Share